Escuelas de ayer y hoy

El fin de semana pasado llevé a mis sobrinos al parque y como está cerca de casa, decidimos caminar, para hacer ejercicio y no usar tanto el coche. De camino, pasamos por una calle que me resultaba más que familiar, pues era la calle de mi escuela primaria. Sin embargo, algo había cambiado y fue hasta que vi una inmensa manta, anunciando una venta de muebles escolares, cuando advertí de qué se trataba… ¡Habían cerrado mi vieja escuela!

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No pude evitar un gesto de tristeza, que mis sobrinos notaron inmediatamente. El mayor de ellos preguntó qué tenía y entonces, en un auténtico rapto de nostalgia, no falto de cursilería, empecé a contarles que ahí estaba mi escuela y que dentro de los muros de aquel añoso edificio había pasado algunos de los días más felices de mi infancia (aunque entonces batallara para levantarme temprano y contara los días para el fin de semana o las vacaciones).

Aunque bien educados, como son, escucharon mi diatriba muy atentos, los dos niños me miraron con cara de “What?” e hicieron su mejor intento de consolarme con un “Bueno, ya tío, vamos por helado”. Entonces recordé; mi hermano y mi cuñada, después de mucho investigar y platicar, optaron por el moderno sistema del homeschooling para educar a sus vástagos; así que los pequeños poco o nada entienden de salones, corredores, pupitres o juegos en el patio.

La educación en el hogar es una modalidad de reciente implementación en México, pero que ya está normalizada y tiene numerosos adeptos. Ante la precaria situación del sistema público, el encarecimiento de la educación privada y la proliferación de “escuelas patito”, la enseñanza en casa se ha vuelto una opción viable para los padres de familia que quieren dar la mejor formación posible a sus hijos y además disponen del tiempo, los recursos y la disciplina necesarias para encargarse del proceso educativo de los niños.

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Aunque debo reconocer que mis sobrinos son dos niños perfectamente sociables, alegres y sanos y adelantan a otros pequeños de su edad en lo que a conocimientos y habilidades se refiere, la verdad es que el homeschooling no es un sistema que me hubiera gustado vivir, ni tampoco uno que yo elegiría, en caso de que un día tenga hijos. Admito también que hablo sólo a partir de mi experiencia, pues mucho de lo que aprendí en la escuela, desde la primaria hasta la universidad, lo debo tanto a los compañeros, como a las diferentes formas de convivencia que la escuela y sus instalaciones propiciaban.

Cuántos exámenes y tareas no resolvimos en los pasillos, a toda prisa y no siempre de manera muy “legítima”; pero entre acordeón y acordeón íbamos aprendiendo. También recuerdo los problemas de trigonometría que resolvíamos con gises en el patio y las obras de teatro en inglés que ensayábamos en salones vacíos o en canchas de futbol que no se ocupaban. En fin, que la enseñanza y el aprendizaje no sólo se daban en los salones, sino en todos los espacios que la escuela propiciaba para adquirir distintas experiencias.

Estudiar o no estudiar, el problema de la “sobrecualificación”

Ayer me reuní con varios amigos a quienes tenía mucho tiempo de no ver, a causa de las múltiples ocupaciones que cada uno de nosotros tiene. A todos nos dio gusto que por fin se diera la ocasión de vernos; en especial nos alegramos de ver a un amigo médico, quien prácticamente se desapareció durante el año, para asistir a sus cursos ENARM (una preparación para su examen de residencia).

Como suele suceder en este tipo de reuniones, cada quien habló un poco de cómo iba su vida, tanto en el trabajo como en lo personal, sin que faltara la mención de uno que otro contratiempo. Una amiga, quien hace unos meses concluyó sus estudios de posgrado, se había mostrado un poco retraída desde el principio de la reunión. Sin embargo, cuando llegamos a la parte de los problemas, dejó de contenerse y dio rienda suelta a su queja.

Nos comentó que estaba muy desilusionada, pues a pesar de su formación académica y su experiencia laboral, no había tenido éxito al tratar de conseguir un mejor trabajo. En algunos lugares le ponían como pretexto la edad; en otros le ofrecían más responsabilidades, pero con un sueldo igual o incluso más bajo que el que actualmente recibe; y en uno más le dijeron que estaba “sobrecualificada”.

Yo había escuchado ya esa expresión, pues tengo la costumbre de ver noticieros de distintos lugares del mundo, entre ellos, de España. Este país aún vive una fuerte crisis en el ámbito laboral; miles de profesionistas se encuentran desempleados (“en el paro”, como ellos dicen) y una de las principales dificultades que enfrentan al buscar trabajo es que las empresas no valoran su nivel de estudios; de hecho, en muchos casos los títulos universitarios se vuelven una desventaja, pues las compañías no pueden pagar lo que una persona con esa preparación debería ganar y, por tanto, no la contratan.

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En México empieza a darse un fenómeno similar, pues aunque para muchos puestos de trabajo se exige la educación preparatoria como mínimo y en otros más se requiere de una formación universitaria, el contar con posgrados, diplomados u otros estudios no es necesariamente una ventaja. Y si hablamos de sueldos, hemos de reconocer que la mayoría están por debajo de lo que un trabajador debe ganar, tanto en consideración a su formación y habilidades, como a partir de lo que cualquier persona necesita para vivir.

Mi generación todavía fue educada en la idea de que si se quería hacer algo importante en la vida, era necesario estudiar y prepararse. También se nos decía con frecuencia que una buena educación podría abrirnos cualquier puerta. Es natural que muchos se desilusionen al constatar que no es así. Es común que se desarrollen sentimientos de frustración, cuando la única opción que se tiene es un trabajo en el que nuestras habilidades no reciben estímulo ni aprecio.

Entonces, ¿vale o no la pena estudiar y prepararse? Creo que conquistar las propias metas siempre vale la pena y si una de ellas es el ampliar los conocimientos, adelante, ¡a lograrlo! Sin embargo, también hay que estar dispuestos a diversificarse y a tener varias opciones para desarrollar nuestras habilidades. Si en el trabajo no se obtiene la opción adecuada, se pueden buscar otras actividades que la proporcionen; ya sea el ejercicio, algún hobby o hasta un pequeño negocio.

La vida es más que un empleo y si de momento no tenemos el trabajo soñado, debemos de buscar otras formas de sentirnos completos.

Los falsos católicos

Hace poco, en una comida familiar a la que llegué tarde por ir a imprimir mis boletos de VivaAerobus para el día siguiente, una señora cuyo nombre no mencionaré y a quien veo en la iglesia todos los domingos, se quejaba debido a que un sacerdote en la escuela de su hijo les dijo que se alejaran de ciertas cosas, como ciertas caricaturas, debido estas son satánicas, algo que a la señora le parecía completamente ridículo e insultante.

Todas las personas tienen la libertad de profesar el credo que deseen; sin embargo, no es correcto que digan que son una cosa cuando no lo son, en este caso decirse católica apostólica romana, cuando no lo es.

Esto es algo que desafortunadamente pasa con muchas personas, quienes van a misa todos los domingos o muchas veces todos los días profesando ser católicos y lo recuerdan al mundo entero al tener su casa tapizada de iconos religiosos y traen consigo siempre un rosario alrededor del cuello.

Muchas personas, quienes se dicen ser seguidoras de Dios y de la religión católica, en realidad no lo son y solamente van a la iglesia para ser vistos en la comunión y escuchando la palabra de Dios; sin embargo, estas personas en su vida personal son todo lo contrario a lo que su “imagen” profesa, siendo en realidad como una lápida que es muy bonita en su exterior, pero contiene la inmundicia de la descomposición en sus entrañas.

Otras personas quienes también se profesan como católicos, lo son a su manera y no se apegan a las doctrinas y las leyes de Dios, que son muy claras. Estas personas adaptan la doctrina católica apostólica romana a su propia medida, como un saco grande que se ha de remediar y adaptar hacia una cierta persona.

Si una persona profesa cualquier religión, en este caso la religión católica, aquel fiel debe seguir las doctrinas de la Iglesia Católica y las palabras escritas en los evangelios por los discípulos de Jesucristo, quien hace referencias sin metáforas ni confusiones sobre el infierno y el demonio, de los que Jesús nos dice que ambos son reales y enemigos del ser humano.

Jesús en sus múltiples mensajes al mundo nos dice que el peligro más grande con el que se enfrentaran los hombres será Satanás, quien es enemigo universal de Dios padre.

Los evangelios hablan en varias ocasiones en las que Jesucristo libera a personas de presencias de demonios habitando en su alma, demonios que por supuesto vienen del infierno.

El Vaticano tiene cursos mensuales de exorcismos, una profesión de enorme importancia en la religión católica apostólica romana, tanto así que cada diócesis en el mundo tiene al menos un exorcista.

Muchas personas, quienes profesan ser católicos, le dicen a sus hijos que al morirse todos vamos al cielo, con los ángeles y con Dios nuestro señor, cuando la iglesia nos habla fuertemente sobre el infierno y el purgatorio, dos lugares a donde la mayoría de las almas terminan.

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Después de dos años, finalmente encontré a quien vender mi empresa y quien le hará muy bien a la misma, ya que recibirá una gran inyección de capital por parte del nuevo propietario, un hombre llamado Johan Van der Shmitt, un sudafricano de origen Holandés cuyo primer idioma es el Afrikaans, un dialecto de la lengua holandesa.

Estas personas son descendientes de un grupo de hombres quienes alguna vez pelearon contra el imperio más grande de la historia y estuvieron prontos a ganar, de no ser por la crueldad del comandante británico Lord Kitchener, quien contraatacó con una crueldad nueva para el mundo.

En Octubre de 1899, las repúblicas independientes Boer de Transavaal y Orange atacaron deliberadamente a la colonia británica de Sudáfrica, debido a que sentían que su soberanía estaba en juego por el crecimiento de la colonia inglesa y de su idioma, que poco a poco amenazaba con contaminar y acabar con la lengua y costumbres Afrikaans, un grupo de granjeros holandeses quienes habitaban en dichas regiones. 

Esto es debido a que Sudáfrica solía pertenecer a los holandeses, quienes perdieron el territorio tras ser derrotados por Inglaterra en el campo de batalla, algo que causó mucho resentimiento en la población local.   

Al principio del conflicto, los números entre ambos combatientes estaban  más o menos parejos, aunque los soldados británicos tenían mucho más experiencia que sus contrincantes. 

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Los Afrikaans estaban muy bien armados, ya que contaban con artillería de primer nivel y con rifles de tipo Mauser, unos fusiles bastante ponentes y con una muy buena mira, lo que facilitaba mucho impactar a los blancos británicos.

Desde el principio del conflicto, los Afrikaans atacaban a las posiciones británicas cuando estos estaban distraídos y asesinaban con francotiradores y ametralladoras a mucha tropa antes de que siquiera pudieran reaccionar. 

A estos pequeños grupos armados se les conoció como “comandos”, un término muy familiar para las audiencias del siglo XXI; sin embargo, era completamente desconocido a las audiencias de finales del siglo XIX, a quienes les resultó una verdadera infamia y cobardía el modo de pelear de estos granjeros. 

Sin embargo, estos no pararon ahí y procedieron a destruir ferrocarriles, líneas telegráficas y bodegas de suministros, sin las cuales las tropas británicas simplemente no se podían alimentar, por lo que eran forzados a tomar alimento de las granjas locales, algo que enfurecía a la población.   

El pueblo británico se enardeció y exigió al gobierno tomar acción en contra de los rebeldes holandeses, probablemente nunca esperando qué medida tan drástica y sangrienta tomaría el gobierno inglés. 

El gobierno británico finalmente dio permiso a al comandante británico Lord Kitchner que hiciera lo que quería hacer.

El día siguiente, Lord Kitchener atacó y destruyó todas las granjas de los Afrikaans, matando a miles de hombres, mujeres y niños y tomando a miles prisioneros, concentrándolos en prisiones enormes para que murieran de hambre, estas prisiones fueron conocidas como Campos de Concentración, una idea que los alemanes tomaron 39 años después.    

La educación en la era de lo inmediato

Las tecnologías de la información y la comunicación, también conocidas como TIC’s, nos han acostumbrado a resolver distintos tipos de situaciones en cuestión de unos instantes. Si no sabemos dónde ir a comer, cómo pasar una tarde libre o qué obsequiar al anfitrión de la fiesta a la que nos dirigimos, basta con abrir una aplicación del celular, teclear algunas palabras clave y en cuestión de segundos tendremos varias opciones para elegir.

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Lo mismo sucede con cualquier clase de información que necesitemos, incluida la de índole académico. Si quieres corroborar un dato histórico, averiguar el significado de una palabra o traducir una frase a cualquier idioma, sólo tienes que abrir el buscador de internet que prefieras y hacerle la pregunta.

Las soluciones inmediatas que nos da la tecnología nos han llevado a esperar que todos los procesos de la vida se resuelvan a una velocidad semejante. Por ejemplo, ayer un alumno me pedía consejos para aprender inglés rápido, porque al terminar la preparatoria y antes de ingresar a la universidad, quiere tomar unos cursos en Estados Unidos. Pero lo que no quiere es inscribirse a una academia de idiomas, a tomar clases en un horario determinado, pues dice que ya tiene suficiente con las materias que lleva en la escuela y las actividades deportivas que también practica.

Le recomendé algunos sitios web, donde podía hacer ejercicios de lectura y gramática, y conversar con hablantes nativos de la lengua inglesa. También le di los ya clásicos consejos de escuchar música y podcasts o ver programas y películas en inglés. Pero después de la charla, me pregunté si esas recomendaciones eran las más adecuadas, y si lo mejor no hubiera sido recordarle que el aprendizaje es un proceso, que forzosamente implica dedicación, paciencia y tiempo.

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Claro, también pensé que si hubiera dicho algo así, mi joven alumno me hubiera cortado con un “Bueno, gracias…” y se hubiera retirado, pensando que ya estoy viejito. “¿Cómo que paciencia y tiempo, si yo necesito la solución ahora?” Y el caso es que tal forma de pensar no es propia sólo de los más jóvenes. La mayoría de las personas nos hemos acostumbrado a enterarnos de las cosas prácticamente en el momento en que ocurren, a que nos atiendan lo más rápido posible o a recibir el producto poco tiempo después de que hicimos el pedido.

En ámbitos como el de la salud también hemos tratado de sembrar las supuestas ventajas de lo inmediato. Buscamos dietas para bajar de peso en semanas, medicamentos que alivien los síntomas en cuestión de horas o minutos y hasta procedimientos quirúrgicos de los que podamos recuperarnos en pocos días. Todo ello porque no podemos darnos el lujo de suspender nuestras actividades para reposar y descansar como es debido.

No niego las ventajas de la tecnología; la verdad es que muchas de ellas las celebro. Sin embargo, creo que también deberíamos vivir ciertos procesos con el tiempo que se requiere y sin duda el aprendizaje es uno de ellos. Adquirir conocimientos implica interiorizarlos, pensarlos e incorporarlos a nuestras prácticas diarias. Y esto, naturalmente, toma tiempo. Aprovechemos que la tecnología facilita y agiliza ciertas cosas y dediquemos el tiempo ahorrado a desarrollar otras tareas con más calma.

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